Послания
История христианства / Центральная фигура / Библия: содержание / Послания

Всего в Новом Завете есть двадцать одно Послание, которые написаны несколькими авторами. Хотя они расположены после Евангелий, хронологически многие из них были составлены раньше. Некоторые послания довольно короткие, другие более пространные. Отдельные послания связаны с именами апостолов или носят их имена: Петра (два послания), Иоанна (три послания), Иакова (одно послание), Иуды (одно послание). Авторство одного длинного послания неизвестно (Послание к Евреям).

Св. Павел написал большинство посланий после своего обращения в христианскую веру но дороге в Дамаск (см. главу 15). Он приложил все свои силы и способности к созданию христианских общин в странах вокруг Средиземного моря. Он проповедовал благую весть об Иисусе Христе как событие огромного, космического значения.

Св. Павел верил, что Бог хочет создать не что иное, как новое человечество. Он прекрасно сознавал непрочное положение христианства. По расчетам профессора Дэвида Форда, количество ранних христиан в Коринфе не превышало пятидесяти человек. Они испытывали на себе мощное языческое влияние, которое оставалось привлекательным для многих новообращенных. Тем не менее св. Павел не сомневался в успехе; в конце концов, он творил Богоугодное дело и твердо верил в «Господа нашего Иисуса Христа, Отца милосердия и Бога всякого утешения» (2-е к Коринфянам, 1:3).

Но на другом уровне он сознавал, что первые христианские церкви и отдельные христиане были очень уязвимы. Поэтому он писал послания, в которых поддерживал верующих, увещевал сомневающихся и спорил с неверующими, выказывая замечательное рвение и красноречие.

Он рассматривал доктринальные вопросы, такие, как «оправдание верой» (см. главу 17) и космическое значение Христа. Он занимался этическими вопросами, стремясь укрепить веру, любовь, семейную жизнь и христианское братство. Св. Павел был опытным иудейским ученым, смело и творчески поставившим Священное Писание на службу христианству.

Он часто обращал внимание на важность смерти Иисуса, значение Его воскрешения и силу Святого Духа в Иисусе. Мысль св. Павла следует сложными путями, но он дает простой ключ к пониманию христианства: «Бог во Христе примирил с Собою мир» (2-е к Коринфянам, 5:19). Согласно св. Павлу, через Иисуса Христа Бог опрокинул все разделительные барьеры, в особенности:

• барьеры, воздвигнутые нашими грехами между непослушным человечеством и святым

Господом;

• барьеры между расами, общественными классами и полами.